Gifle lors de la cérémonie des Oscars : Will Smith demande pardon à Chris Rock

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L’acteur américain Will Smith a finalement présenté ses excuses à l’humoriste Chris Rock, lundi soir sur son compte Instagram, au lendemain de la gifle qu’il lui a infligée en public en raison d’une blague sur la coupe de cheveux de son épouse lors de la soirée des Oscars.

L’acteur américain Will Smith a présenté lundi 28 mars des excuses publiques à l’humoriste Chris Rock, qu’il avait giflé la veille sur la scène de la soirée des Oscars après une blague sur la coupe de cheveux de son épouse.

C’est une plaisanterie de Chris Rock sur le crâne rasé de Jada Pinkett Smith, atteinte d’alopécie – une maladie provoquant d’importantes chutes de cheveux, dont elle a révélé souffrir voici quelques années – qui avait déclenché l’esclandre.

Will Smith était soudainement monté sur scène et avait giflé Chris Rock sous l’œil médusé du parterre de célébrités. L’acteur de 53 ans lui avait hurlé “Laisse le nom de ma femme hors de ta p*** de bouche !”, une fois de retour dans son fauteuil.

“Inacceptable et inexcusable”

“Je voudrais publiquement te demander pardon, Chris. Ce que j’ai fait était déplacé et j’ai eu tort”, a écrit lundi Will Smith sur son compte Instagram. “Mon comportement la nuit dernière aux Oscars était inacceptable et inexcusable. Les blagues à mes dépens font partie du boulot, mais une blague sur le problème de santé de Jada était trop pour moi et j’ai réagi de manière émotionnelle”, a-t-il expliqué, rejetant explicitement “toute violence”.

Ces excuses de Will Smith interviennent peu après que l’Académie des Oscars a annoncé l’ouverture d’une enquête interne sur cet incident. “L’Académie condamne les actions de M. Smith lors du show de la nuit dernière”, a écrit l’organisation dans un communiqué transmis à l’AFP. “Nous avons officiellement entamé une enquête”, précise l’Académie des arts et sciences du cinéma, qui va examiner les suites à donner à l’affaire, au regard de ses “règlements et de la loi californienne”.

Sanctions disciplinaires ?

Que risque l’acteur, sacré, peu après l’incident, “meilleur acteur” pour son rôle dans “La Méthode Williams”, qui retrace les débuts sportifs des sœurs Serena et Venus Williams ?

Certains ont appelé l’Académie des Oscars à lui retirer sa récompense, mais l’actrice Whoopi Goldberg, l’une des administratrices de l’Académie, a estimé que cela ne serait pas le cas. “Il y aura des conséquences, j’en suis sûre, mais je ne pense pas que c’est ce qu’ils vont faire, surtout parce que Chris Rock a dit qu’il ne porterait pas plainte”, a-t-elle réagi à la télévision.

Sur le plan pénal non plus, aucune poursuite ne paraît possible à ce stade, faute de plainte de Chris Rock, avait indiqué la police de Los Angeles dimanche soir. Will Smith s’exposerait donc seulement à des sanctions disciplinaires, qui peuvent aller selon le code de conduite de l’Académie de la simple réprimande à l’expulsion.

Exemplarité

La première punition infligée à l’acteur est venue des réseaux sociaux, où beaucoup dénonçaient la violence dont il a fait preuve.

La condamnation la plus virulente est venue de l’acteur et réalisateur américain Judd Apatow dans un tweet qu’il a ensuite effacé mais que la comédienne Mia Farrow a repris : Will Smith “aurait pu le tuer. Il a tout simplement perdu le contrôle de sa colère et sa violence […]. Il a perdu la tête.”

Le joueur star des Golden State Warriors de San Francisco, le basketteur Stephen Curry, s’est dit lui “toujours sous le choc, comme tout le monde”.

Pour l’écrivaine britannique Bernardine Evaristo, dont le père est nigérian, Will Smith a manqué une occasion de donner l’exemple, notamment pour les Afro-Américains : alors qu’il n’est “que le cinquième Noir en près de cent ans à gagner un Oscar pour un rôle titre et le premier en seize ans, [il] recourt à la violence au lieu d’utiliser le pouvoir des mots pour terrasser Chris Rock”, a-t-elle dénoncé sur Twitter. “Et ensuite, il invoque Dieu et l’amour qui lui auraient fait faire ça”, a-t-elle encore fustigé.

Richard Williams, père des championnes de tennis Venus et Serena Williams que Will Smith incarne dans son film, a fait savoir par la voix de son fils qu’il “ne cautionnait aucune violence à l’égard de quiconque”, selon la télévision NBC. Sur Instagram, Will Smith s’est aussi excusé auprès de la “famille Williams” et de l’équipe du film.

Soutien

Certaines célébrités ont toutefois apporté leur soutien à Will Smith. L’ancien chanteur des One Direction, Liam Payne, a ainsi réagi auprès de journalistes : “Je crois que quoi qu’il ait fait, il avait le droit de le faire.”

L’élue démocrate du Massachusetts Ayanna Pressley, elle aussi atteinte d’alopécie, l’a remercié dans un tweet depuis effacé. “Bravo à tous les maris qui défendent leurs femmes atteintes d’alopécie face à l’ignorance et aux insultes du quotidien”, avait-elle écrit.

Will Smith a également été défendu par l’actrice Tiffany Haddish : “C’est ce que votre mari est supposé faire, non ? Vous protéger”, a-t-elle dit au magazine People.

Avec AFP

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