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Plusieurs dizaines de morts dans un accident de car en Bulgarie

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Au moins 46 personnes sont mortes, dans la nuit de lundi à mardi, en Bulgarie dans un accident de car. Douze mineurs, dont cinq enfants, se trouvaient à bord du véhicule, qui venait d’Istanbul et se dirigeait vers Skopje, la capitale de la Macédoine du Nord.

Il s’agit de l’accident le plus meurtrier en Europe ces dix dernières années. Au moins 46 personnes, dont douze mineurs, sont mortes dans la nuit du lundi 22 au mardi 22 novembre en Bulgarie dans un accident de car. Le véhicule aurait heurté une glissière de sécurité pour une raison indéterminée à ce stade alors qu’il circulait sur l’autoroute, au sud de Sofia.

La plupart des victimes sont originaires de Macédoine du Nord, où le bus était immatriculé, a indiqué le Premier ministre de ce pays, Zoran Zaev, qui s’est immédiatement rendu à Sofia pour rencontrer les sept survivants à l’hôpital.

“C’est une grande tragédie”, a réagi ce dernier. “Douze d’entre eux avaient moins de 18 ans”, parmi lesquels cinq enfants dont l’âge n’a pas été précisé, “et les autres avaient entre 20 et 30 ans”.

Le drame est survenu vers 02 h 00 sur l’autoroute près du village Bosnek, à 40 km au sud de Sofia, a indiqué le commissaire Nikolay Nikolov, responsable du service de lutte contre les désastres qui s’exprimait sur la télévision publique BNT.

Sept survivants

“Le chauffeur est mort sur le coup, il n’y avait donc personne pour ouvrir les portes” et permettre aux passagers d’échapper au feu, a expliqué le chef de la police nationale Stanimir Stanev sur une autre chaîne.

Les sept survivants, qui se trouvaient à l’arrière du véhicule, “ont réussi à briser une des fenêtres” et à s’échapper du brasier, a rapporté Zoran Zaev, cité par l’agence de presse MIA.

Ils font partie de la même famille et figure parmi eux une adolescente de 16 ans, a précisé le ministre de la Santé de Macédoine du Nord, Venko Filipce, également sur place. Leur état est stable.

Les survivants sont traumatisés, ils ont perdu des proches, des enfants“, a relaté Maya Arguirova, cheffe du centre de traitement des grands brûlés où ils ont été transportés.

Douze mineurs à bord du véhicule

Le car a heurté la glissière de sécurité pour une raison indéterminée à ce stade.   La route avait été récemment rénovée grâce à des fonds de l’UE dont la Bulgarie est membre depuis 2007. Mais cette portion comportait des passages très abrupts, sans ligne de démarcation, selon une association de prévention routière, qui avait signalé par le passé le problème aux autorités.

Les images diffusées à la télévision montraient la carcasse noire de l’autocar, qui a violemment heurté la glissière de sécurité avant de s’enflammer. Aucun autre véhicule n’était impliqué dans l’accident.

Le Premier ministre intérimaire Stefan Yanev a annoncé l’ouverture d’une enquête, écartant l’hypothèse que l’état de la chaussée soit en cause.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a transmis ses condoléances et témoigné de “la solidarité de l’UE en ces moments terribles”. Le président russe Vladimir Poutine a également délivré un message de soutien.

Le dernier grave accident de car en Bulgarie remonte à août 2018 : 17 passagers étaient morts alors que le véhicule roulait sous une pluie torrentielle, avec à son bord des touristes bulgares revenant de la visite d’un monastère dans une région montagneuse au nord de Sofia.

La Bulgarie, pays de 6,9 millions d’habitants, a enregistré en 2019 quelque 628 morts sur la route et 463 en 2020, un chiffre inférieur à la normale du fait des restrictions sanitaires qui ont limité les déplacements.

Il s’agit d’un des bilans les plus élevés de l’Union européenne en raison du mauvais état des routes, de la vétusté du parc automobile et des fréquents excès de vitesse.

Avec AFP

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