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Inondations : plus de 180 morts en Europe, Angela Merkel attendue au chevet des victimes

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Le bilan des inondations dévastatrices qui ont frappé l’Europe continue de s’alourdir : l’Allemagne déplore au moins 156 morts et la Belgique 27 morts, selon un bilan encore provisoire. Les dégâts sont considérables et les équipes de secours sont à pied d’œuvre pour retrouver les disparus. Alors que la la situation se dégrade dans le Sud du pays, la chancelière allemande Angela Merkel doit se rendre dimanche au chevet des survivants des inondations.

Le bilan des inondations dévastatrices a grimpé à 156 morts en Allemagne, a indiqué, dimanche 18 juillet, la police, portant au total à au moins 183 le nombre de décès dans ces intempéries dans l’Ouest de l’Europe.

Dans le seul État régional allemand de Rhénanie-Palatinat, la police locale a fait état de 110 morts dans un communiqué, contre 98 dans le bilan précédent.

“Il est à craindre que d’autres victimes viennent s’ajouter”, a souligné la police dans son communiqué, parlant aussi d’au moins 670 personnes blessées dans cette seule zone.

Par ailleurs une personne a péri lors de crues dans le Sud de l’Allemagne, en Bavière à la frontière autrichienne, où des pluies diluviennes sont aussi tombées samedi.

Un “plan catastrophe” a été décrété dans le district allemand de Berchtesgaden et plusieurs centaines de pompiers sont déployés.

En Belgique voisine, où une journée de deuil national est déclarée mardi, 27 personnes sont décédées à ce jour.

L’Autriche également touchée, l’Union européenne se mobilise  

En Autriche, les pompiers sont en état d’alerte dans les régions de Salzbourg et du Tyrol, tandis que la vieille ville de Hallein est sous les eaux.

“De fortes pluies et des tempêtes causent malheureusement de graves dégâts en plusieurs endroits en Autriche”, a tweeté le Premier ministre Sebastian Kurz.

Enfin, plus à l’Est, à la frontière entre l’Allemagne et la République tchèque, des cours d’eau se sont aussi soulevés dans la région germanique de Saxe samedi soir, provoquant des dégâts.

C’est dans ce contexte toujours tendu que la chancelière Angela Merkel a prévu de rencontrer les habitants de Schuld en Rhénanie-Palatinat, situé à l’ouest du pays, un village qualifié de “martyr” : tout ou presque y a été détruit par les crues du milieu de semaine.

Alors que les secouristes continuent de chercher des dizaines de personnes toujours disparues dans le pays et en Belgique, elle devrait promettre l’aide de l’État à la reconstruction. Un plan d’aide gouvernemental de probablement plusieurs milliards d’euros est en préparation.

L’Union européenne a aussi assuré de son soutien face à ces intempéries, qui ont affecté en outre les Pays-Bas, le Luxembourg ou la Suisse.

“Nous les Européens sommes avec vous, en ce moment difficile de tout notre cœur”, a dit la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, lors d’une visite samedi en Belgique.

Des dizaines de milliers d’Allemands sont affectés soit par la destruction de leur habitation, les coupures d’électricité, de gaz ou de lignes de téléphone. Sans parler des routes éventrées, ponts enfoncés et villes sous les décombres.

Angela Merkel déplore “une véritable catastrophe” 

“C’est une véritable catastrophe, je suis bouleversée”, a dit cette semaine Angela Merkel depuis les États-Unis où elle était en visite lorsque les pluies diluviennes en milieu de semaine ont subitement provoqué des inondations décrites par les témoins comme des “raz-de-marée” ou “tsunami”. Il s’agit de la plus grande catastrophe naturelle de l’histoire récente du pays.

Les crues en Allemagne ont pris un tour politique à un peu plus de deux mois des élections législatives, à l’issue desquelles Angela Merkel quittera le pouvoir. Chaque candidat rivalise de propositions pour renforcer la lutte contre le réchauffement climatique, cause pour beaucoup d’experts des inondations.

Mais le favori pour succéder à la chancelière, le conservateur Armin Laschet, a commis samedi un faux-pas préjudiciable à son image, en étant filmé en train de rire lors d’un hommage du chef de l’État aux victimes des crues. “Laschet rigole pendant que le pays souffre”, écrit Bild, le journal le plus lu d’Allemagne.

Les images sont devenues virales, l’indignation nationale, contraignant l’intéressé à présenter ses excuses pour son comportement “inapproprié”. La polémique a pris d’autant plus d’ampleur que M. Laschet est aussi dirigeant d’une des deux régions les plus touchées par les inondations, la Rhénanie du Nord-Westphalie.

Dans toutes les localités sinistrées, pompiers, protection civile, responsables communaux, militaires, ont débuté le colossal travail de déblaiement et nettoyage des amas de débris boueux qui obstruent souvent les rues. Plus de 22 000 secouristes sont à pied d’œuvre.

“C’est un scénario d’horreur”, commente Michael Kossytorz dans la ville dévastée de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en constatant les dégâts. Scène inhabituelle, des chars militaires ont même été déployés en certains endroits pour aider aux efforts.

Avec AFP/ Frannce 24

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